Tratto da una storia vera

Traggo spunto nella stesura di questo trascritto da un articolo apparso nel sito della CNN questa settimana. L’articolo parla di Lam Weng, un tipografo 65enne di Macao, nel sud della Cina.

Ma chi è questo Lam Weng? come ha fatto ad apparire in un canale televisivo di così tale importanza? Un artigiano? Un imprenditore? Un’ artista? Nulla di tutto questo, o forse un pò tutto. Perchè il nostro Lam è considerato oggi, a tutti gli effetti, un eroe dell’epoca moderna.

 

– Arroccato su uno sgabello nel suo polveroso laboratorio di Macao, Lam Weng sembra uno studioso o un bibliotecario, occhialuto, e in profonda concentrazione. Con le mani ferme, guida attentamente un foglio intinto di acrilico rosso attraverso una macchina da intaglio. Per più di 30 anni, Lam ha creato insegne scritte a mano nell’ex colonia portoghese di Macao come tipografo a tempo pieno. In ognuno dei suoi caratteri, Lam punta a un tripudio di equilibrio, chiarezza e vivacità.

Centinaia di suoi lavori sono visibili in tutta Macao, una regione amministrativa speciale che è stata restituita alla Cina nel 1999 dopo secoli di dominio portoghese e nella quale, Lam ha creato e continua a creare insegne e vetrofanie realizzate a mano da oltre 30 anni.

I suoi lavori sono scritti in caratteri cinesi tradizionali, più complicati e contenenti più tratti, al contrario dei caratteri cinesi semplificati che son stati adottati dalla prima metà degli anni ’50, quando Macao era ancora una colonia europea.

Ad adornare l’ingresso del suo laboratorio-dimora sono lettere di un rosso acceso, che augurano buona fortuna nell’Anno del Maiale. Mentre lavora, una parete bianca coperta di poesie cinesi e aforismi stampati svolazza nella brezza dell’ingresso.

La macchina ronza e taglia. Lam sposta il foglio in questo modo e in quell’altro. Dopo alcuni minuti di intensa messa a fuoco, Lam libera una parola da un foglio di acrilico. Lo porge alla luce, ne ispeziona le scanalature. ” “. Cinese per “Cancello”.

Mentre questo particolare carattere è di solito stampato come due tratti non adiacenti e che ricordano l’ingresso di un saloon da film western, il “cancello” di Lam esce in un unico pezzo, con i tocchi stilizzati di un’unica pennellata.

Lam dice di essere stato notato per la sua calligrafia fin dalla tenera età. “Sono sempre stato interessato ai caratteri cinesi”, afferma Lam. “Quando ero uno studente, altri compagni di classe mi chiedevano di scrivere per loro, perché a loro piaceva l’aspetto della mia calligrafia. Quando sono cresciuto, la gente mi ha detto che avrei dovuto aprire un’attività in proprio. Essere un tipografo”.

Photo Credit: Dan Tham/CNN

“Come la crostata, non cambio mai” dice inoltre Lam. La tipografia è il segreto del dessert più famoso di Macao. I cartelli di Lam pubblicizzano uffici, studi medici, negozi di alimentari, agenzie immobiliari, condomini. Ma oltre a questo, Lam afferma inoltre che gli affari negli ultimi tempi sono stati lenti, perché i negozianti di Macao stanno optando per cartelli più economici e prodotti in digitale rispetto ai suoi tradizionali.

“Nell’era digitale, molte persone non hanno bisogno che tu scriva per loro”, afferma Lam.

Ma la tecnologia non ha segnato la morte per la tipografia di Lam. Nel 2014, un incontro casuale ha portato Lam a conoscere Benny Tang Pou, un graphic designer di Macao nonché fan di vecchia data del maestro. Il pluripremiato lavoro di Benny Tang rappresenta caratteri tipografici che emulano uccelli in volo e le strade acciottolate di Macao.

Tang dice di essere stato da sempre colpito dalla bellezza dei segni prodotti dal maestro. Insieme, i due decisero di digitalizzare la calligrafia di Lam, con ogni tratto di acrilico replicato digitalmente da Tang e immortalato come carattere tipografico.

“Direi che i segni scritti a mano, come quelli di Mr. Lam, trasmettono più emozione e umanità”, dice il 38enne. “Un cartello prodotto digitalmente, sembra privo di vita.”

Tang scansiona i caratteri sul suo computer e quindi regola la forma dei tratti per creare più uniformità. Finora ha digitalizzato circa 300 caratteri di Lam, un processo che ha richiesto sei mesi. Mira a convertirne fino a 13.000 entro la fine del progetto, un lungo lavoro che potrebbe richiedere più di cinque anni.

Durante una passeggiata vicino alle Rovine di St. Paul, Lam e Tang mostrano la segnaletica che porta lo stile del marchio Lam. Fermandosi davanti ad un barbiere, i due vengono accolti calorosamente dal proprietario del negozio. Avevano realizzato un cartello per lui. I tre uomini fanno un passo indietro, e ammirano il suo lavoro manuale.

Per Tang, questo tipo di segni tradizionali non si limitano a trasmettere informazioni ai passanti, ma possono aiutare a definire l’identità estetica e culturale di una città.

“Alcune cose qui, stanno lentamente svanendo”, dice Tang, “Come i segni del signor Lam. Se non interveniamo per preservare il suo carattere ora, potrebbe non esserci un’opportunità in futuro.”

Questo articolo è un perfetto esempio di quanto il moderno digitale e le tecniche di creazione artigianali possano andare di pari passo invece che contrastarsi e sopprimersi a vicenda secondo le leggi di mercato. L’artigiano di una volta ha bisogno dell’artista di oggi esattamente quanto l’artista di oggi necessiti del tratto indistinto e unico delle lavorazioni del passato.

Per distinguersi dalla massa, per creare e per riproporre ciò che è stato nel nuovo mondo in cui viviamo, con l’unico scopo comune di salvaguardare una tecnica di lavorazione già esistente, ma in chiave più moderna e giovane. L’aspetto creativo ne gioverà sicuramente.

Vi lascio in alto il link dell’articolo CNN originario, nel quale è possibile visionare un breve video con l’intervista ai due protagonisti di questa, affascinantissima, storia 🙂